El limonero, es un pequeño árbol frutal perenne. Su fruto es el limón, una fruta comestible de sabor ácido y extremadamente fragante que se usa principalmente en la alimentación. En este artículo nos dedicaremos a desarrollar todo lo que respecta a cómo y cuándo podar un limonero, incluyendo algunos tips para la poda del limonero 4 estaciones.

1. Cuidados de un limonero

Si bien en este post hablaremos de la poda del limonero, la misma es una técnica de cuidado de este frutal. Es por ello que arrancaremos con algunos tips claves para cuidar tu árbol de limón.

  • Plantación: uno de los aspectos mas importantes es la selección adecuada de la variedad de limonero que plantaremos. Asesórate correctamente teniendo en cuenta tus necesidades (quieres una planta decorativa o quieres alta producción) y la zona donde vives.
Fig 1. Limonero
  • Ubicación: ten en cuanta que algunas especies de limonero pueden llegar a medir 7 metros de altura y un ancho de hasta 3 metros. Nunca olives esto, dado que si lo ubicas en un lugar donde no pueda desarrollarse plenamente será un problema. Por otro lado colócalo en un lugar con buena incidencia de rayos solares.
  • Temperatura: el clima óptimo para estos frutales es el templado/cálido, con temperaturas que oscila entre los 18-28 °C. Ahora si bien eso es lo ideal, tomando algunas precauciones podrás tener un limonero en zonas más frías. Algunas de las precauciones son ubicarlo en un lugar con reparo de vientos fríos, cubrirlo por las noches más frías del año, etc.
  • Riego: el momento donde más agua necesita es en primavera/verano, donde tendrás que regarlo con mucha frecuencia. Así y todo en otoño/invierno también necesita ser regado, no es una planta que resiste a sequías.
  • Fertilizacion: para un limonero fuerte es bueno abonarlo con bastante regularidad. Esto es al menos 3 veces al año, en primavera, otoño y verano. Ten en cuenta que este frutal suele tener deficiencia de magnesio y de zinc a la hora de seleccionar el abono que usarás.
  • Recoleccion: nunca tomes un limón de la planta si no esta amarillo, procura no arrancarlo sino usar tijeras para realizar el corte.
  • Enfermedades: un cuidado clave en un limonero es el control de enfermedades y plagas. Entre las más comunes son la cochinilla, la mosca blanca, el pulgón y el minero. Se podrá atacar estas plagas con aceite vegetal. Una enfermedad que no tiene cura es el virus de la tristeza, la cual es transmitida por el pulgón.
  • Poda: si bien dejamos la poda del limonero como último item, no es un cuidado poco importante. A continuación veremos por que te lo digo.

2. Herramientas para podar un limonero

Son varias las herramientas que necesitan ser usadas para podar un limonero. La elección dependerá en gran medida del tipo de poda y del tamaño del frutal.

  • Tijeras de podar.
  • Serrucho.
  • Tijeras y serrucho para poda en altura.
  • Motosierra.
  • Escaleras o andamio.
  • Elementos básicos de seguridad como casco y guantes.

Es recomendable desinfectar las herramientas de corte antes de la poda. Esto ayudará a no transmitir enfermedades, deberás hacerlo antes de comenzar la poda y cada vez que cambies de planta.

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3. Cómo podar un limonero

Los principios fundamentales por los que se poda un limonero podemos resumirlos en los siguientes:

  • Formar una estructura en la que deberá apoyarse toda la producción.
  • Distribuir correctamente las ramas de producción, permitiendo así una buena iluminación y ventilación de la copa.
  • Asegurar una buena producción, dejando la cantidad correcta de órganos.
  • Adecuar el marco de plantación de acuerdo con el porte de la variedad.

Esto nos llevará a tener un frutal correctamente formado y equilibrado, algo que permite:

  • Facilitar la iluminación, ventilación e ingreso de productos fitosanitarios en los tratamientos.
  • Lograr una correcta distribución de frutos, en las zonas mas adecuadas.
  • Aumentar tamaño y color de los frutos.
  • Regular la producción evitando años abundantes o de escasez en floración y fructificación (vecería).
  • Equilibrar la relación entre los órganos de vegetación y producción.
  • Suprimir las ramas enfermas, secas o improductivas, evitando así el envejecimiento del árbol y la propagación de plagas y enfermedades.

Así que contrario a los que muchos expertos dicen, el limonero necesita ser podado. Obviamente no necesita las mismas podas que un manzano o un granado, frutos con los que nada tiene que ver. Pero sin lugar a dudas debes podar al limonero.

3.1. Poda del limonero según su edad

En definitiva, con la poda lo que se pretende es aumentar la rentabilidad de una plantación. Esto implica una serie de trabajos enfocados de distinta manera según la etapa de la vida del árbol.

1º. En su primera etapa, primeros años de plantación, hay que procurar formar un armazón fuerte y vigoroso, pensando en la cosecha que ha de soportar y que no dificulte las distintas operaciones de cultivo. Lo llamaremos PODA DE FORMACIÓN.

2º. En la fase siguiente hay que procurar un equilibrio entre el desarrollo vegetativo y productivo. Las operaciones que se efectúan constituyen la PODA DE MANTENIMIENTO Y FRUCTIFICACIÓN, aunque no se pueden establecer fronteras entre la etapa anterior y ésta.

3º. Otra fase es aquella en la que por accidentes climáticos (heladas), enfermedades, edad, abandono de árboles sin podar… hay que intervenir más enérgicamente. El conjunto de estas acciones, con el fin de recuperar al árbol para la producción normal constituirán la llamada PODA DE RESTAURACIÓN O REGENERACIÓN. Normalmente estas actuaciones más severas se aprovechan para efectuar un cambio de variedad o hacer sitio en el marco de plantaciones.

3.3. Podar un limonero joven (Formación)

Durante la etapa de crecimiento, la poda del limonero se limita a darle forma y fuerza mecánica al árbol. Es decir, que se busca formar un esqueleto o armazón que resista el golpe de los vientos y que aguante el peso de las ramas y de los frutos durante las temporadas de mucha producción.

Debe podarse antes o inmediatamente después del trasplante al terreno definitivo, cuando el injerto sobrepase los 35 centímetros de altura a partir de la unión patrón-injerto.

Esta práctica consiste en despuntar 10 cm del arbolito (Fig. 2), con ello se logra que broten las yemas de los lados. De las ramas que se formen a los lados, se escogen tres o cuatro que estén bien distribuidas alrededor de la planta. Estas serán las ramas principales del arbolito. Cuando tengan unos 20 centímetros de largo, se les despunta unos 5 centímetros para que también broten por los lados. De los nuevos brotes se seleccionan nuevamente dos o tres ramas distribuidas alrededor de cada brote.

Cómo podar limonero joven
Fig 2. Despunte de limonero joven

Si se producen varios brotes de un solo punto, debe seleccionarse el más fuerte o en mejor posición y eliminar el resto de ellos. Al finalizar su formación, el árbol tendrá de 6 a 12 ramas bien distribuidas.

Fuera de la poda de formación que ya dijimos, otros cortes o poda, debe ser ligera en esta etapa de desarrollo, pues si se hace una poda fuerte, lo que se logra es mucho crecimiento de brotes con hojas, lo cual retarda la entrada a producción.

Además del despunte inicial, deberemos ir eliminando los “chupones” que se originan en el tronco. Lo mejor es hacerlo manualmente cuando están tiernos; de esta manera la herida que queda en el tronco, por ser muy pequeña, no requiere de alguna medida de protección. Un chupón eliminado a destiempo competirá con la estructura principal, además de producir grandes heridas al cortarlo. Heridas que deberemos cubrir con paste cubre-cortes.

Con esta poda del limonero también tenemos que eliminar ramas cuando estén muy cerca o cruzadas. Siendo recomendable eliminar las más delgadas o que crezcan al centro o hacia abajo.

3.4. Podar limonero adulto (mantenimiento)

Al podar un limonero es su etapa adulta se pretende corregir los defectos originados por el desarrollo vegetativo del árbol y mantener el sistema de poda elegido. Además buscaremos regular la producción y favorecer la iluminación.

Si hemos realizado una correcta poda de formación del limonero y corregimos oportunamente algún defecto en el desarrollo vegetativo, la poda necesaria es mínima. Limitándose a un simple aclareo de ramas.

Fig 3. Poda de mantenimiento limonero adulto

Por lo tanto, cuando tengamos ya nuestro limonero bien formado, solo quedará mantenerlo con lo siguiente:

1. Suprimir ramas muertas, enfermas o muy lesionadas

2. Cortar ramas mal dirigidas y/o mal emplazadas.

3- Respetar estructura principal.

4. Levantar faldas a unos 50 cm.

5. Realizar un aclareo de ramillas.

6. Cortar todo chupón que este al centro de la copa.

7. Mantener cierta distancia con árboles cercanos, al menos 50 cm.

Debes entender esta poda del limonero como una poda liviana solo para mantener la estructura. No es bueno realizar podas fuertes frecuentemente en este frutal.

3.5. Podar limonero viejo (Rejuvenecimiento)

Cuando el árbol de limón tiene varios años comienza a reducir notablemente su número de frutos y su tamaño. En ese momento se puede llevar a cabo una poda fuerte buscando restablecer su vigor. Esta poda la conocemos como poda de rejuvenecimiento o regeneración.

Poda de regeneración en limonero
Fig 4. Poda de regeneración en limonero

Una poda tan enérgica como la de la Fig. 4 supone un gran desequilibrio, entre la parte aérea y la subterránea. Por ello habrá que reducir las labores de abonado, riego etc. teniendo en cuenta este desequilibrio, disminuyendo, en lo posible el flujo de savia a la parte aérea.

Finalmente, los cortes gruesos de poda deben ser pintados con pasta especial para poda. Previniendo así ataques de enfermedades y hongos.

4. Podar limonero 4 estaciones

Dado que es muy común la consulta sobre cómo podar un limonero 4 estaciones, necesitaba aclarar que todo lo visto hasta aquí aplica para esta variedad de limonero.

Es decir, necesitaras de una poda de formación para brindar una correcta estructura al frutal. En años posteriores, etapa adulta, deberás realizar podas livianas de mantenimiento (eliminar ramas secas, enfermas, entrecruzadas, etc). Y de ser necesario, cuando el limonero sea improductivo, podrás rejuvenecerlo con una poda fuerte (poda de restauración).

5. Podar limonero en maceta

Si tienes un limonero en maceta puede deberse a que estas esperando que crezca para un trasplante, o estas controlando su crecimiento por que no tienes suficiente lugar.

En el primer caso no es necesario podar el limonero, solo bastará con verificar que el árbol se este formando con una estructura de tallo único. Comenzaremos con la poda de formación al momento del trasplante.

En el segundo caso podrás aplicar todo los visto en este artículo. Es decir, deberás realizar poda de formación, mantenimiento, y en caso de necesitarlo de restauración.

6. Cuándo podar un limonero

Al seleccionar la época adecuada para podar un limonero mucho tiene que ver la edad del mismo.

En árboles jóvenes, se pueden efectuar las podas de formación en cualquier época, siempre que no haya peligro de bajas temperaturas. Para eliminar ramas de importancia se hará en épocas donde la actividad vegetativa sea mínima.

En árboles adultos, se debe podar tras pasar el riesgo de heladas y recogida de la fruta. En caso de descenso de las temperaturas los árboles podados sufren más que los que aún no se han tocado.

Como último consejo decir que dado que no siempre es posible podar cuando se quiere, es más recomendable atrasar la poda que adelantarla. Pues el peligro de una poda temprana es más grave que el de la tardía.

7. Vídeo sobre la poda de un árbol de limón

Si leíste otros artículos de este blog habrás visto que es costumbre cerrar con un vídeo. En este caso le toca al canal Agro-tecnologia-tropical, donde veremos cómo podar un limonero adulto, espero les sea de utilidad.

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Hasta aquí llegamos con este artículo, espero no tengas ninguna duda a la hora de tomar las tijeras y comenzar a cortar. 😉

Fuente de información:

Manual de poda de cítricos – Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito

Cómo y cuándo podar un limonero
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