Cómo y cuándo podar un limonero

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El limonero, es un pequeño árbol frutal perenne. Su fruto es el limón, una fruta comestible de sabor ácido y extremadamente fragante que se usa principalmente en la alimentación. En este artículo nos dedicaremos a desarrollar todo lo que respecta a cómo y cuándo podar un limonero. Además, y sobre el final del articulo daremos algunos tips sobre casos particulares como la podar de un limonero cuatro estaciones, un limonero en maceta y un árbol de limón enfermo.

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Nota: Ten en cuenta que los consejos que aquí daremos son generales, este blog es leído en decenas de países, con características totalmente diferentes, por lo que no todos los tips se adaptarán de igual forma en todos los casos. Una vez que termines de leer el artículo quedará que analices toda la información y apliques lo aprendido de la mejor manera. Ante cualquier duda recuerda que puedes contactarnos para realizar tus consultas.

1. Cuidados de un limonero

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Si bien en este post hablaremos de la poda del limonero, la misma es una técnica de cuidado de este frutal. Es por ello que arrancaremos con algunos tips claves para cuidar tu árbol de limón.

  • Plantación: uno de los aspectos mas importantes es la selección adecuada de la variedad de limonero que plantaremos. Asesórate correctamente teniendo en cuenta tus necesidades (quieres una planta decorativa o quieres alta producción) y la zona donde vives.
Fig 1. Limonero
  • Ubicación: ten en cuanta que algunas especies de limonero pueden llegar a medir 7 metros de altura y un ancho de hasta 3 metros. Nunca olives esto, dado que si lo ubicas en un lugar donde no pueda desarrollarse plenamente será un problema. Por otro lado colócalo en un lugar con buena incidencia de rayos solares.
  • Temperatura: el clima óptimo para estos frutales es el templado/cálido, con temperaturas que oscila entre los 18-28 °C. Ahora si bien eso es lo ideal, tomando algunas precauciones podrás tener un limonero en zonas más frías. Algunas de las precauciones son ubicarlo en un lugar con reparo de vientos fríos, cubrirlo por las noches más frías del año, etc.
  • Riego: el momento donde más agua necesita es en primavera/verano, donde tendrás que regarlo con mucha frecuencia. Así y todo en otoño/invierno también necesita ser regado, no es una planta que resiste a sequías.
  • Fertilizacion: para un limonero fuerte es bueno abonarlo con bastante regularidad. Esto es al menos 3 veces al año, en primavera, otoño y verano. Ten en cuenta que este frutal suele tener deficiencia de magnesio y de zinc a la hora de seleccionar el abono que usarás.
  • Recoleccion: nunca tomes un limón de la planta si no esta amarillo, procura no arrancarlo sino usar tijeras para realizar el corte.
  • Enfermedades: un cuidado clave en un limonero es el control de enfermedades y plagas. Entre las más comunes son la cochinilla, la mosca blanca, el pulgón y el minero. Se podrá atacar estas plagas con aceite vegetal. Una enfermedad que no tiene cura es el virus de la tristeza, la cual es transmitida por el pulgón.
  • Poda: si bien dejamos la poda del limonero como último item, no es un cuidado poco importante. A continuación veremos por que te lo digo.

2. Herramientas para podar un limonero

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Son varias las herramientas que necesitan ser usadas para podar un limonero. La elección dependerá en gran medida del tipo de poda y del tamaño del frutal.

  • Tijeras de podar.
  • Serrucho.
  • Tijeras y serrucho para poda en altura.
  • Motosierra.
  • Escaleras o andamio.
  • Elementos básicos de seguridad como casco y guantes.

Es recomendable desinfectar las herramientas de corte antes de la poda. Esto ayudará a no transmitir enfermedades, deberás hacerlo antes de comenzar la poda y cada vez que cambies de planta.

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3. Fundamentos de la poda de un limonero

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Los principios fundamentales por los que se poda un limonero podemos resumirlos en los siguientes:

  • Formar una estructura en la que deberá apoyarse toda la producción.
  • Distribuir correctamente las ramas de producción, permitiendo así una buena iluminación y ventilación de la copa.
  • Asegurar una buena producción, dejando la cantidad correcta de órganos.
  • Adecuar el marco de plantación de acuerdo con el porte de la variedad.

Esto nos llevará a tener un frutal correctamente formado y equilibrado, algo que permite:

  • Facilitar la iluminación, ventilación e ingreso de productos fitosanitarios en los tratamientos.
  • Lograr una correcta distribución de frutos, en las zonas mas adecuadas.
  • Aumentar tamaño y color de los frutos.
  • Regular la producción evitando años abundantes o de escasez en floración y fructificación (vecería).
  • Equilibrar la relación entre los órganos de vegetación y producción.
  • Suprimir las ramas enfermas, secas o improductivas, evitando así el envejecimiento del árbol y la propagación de plagas y enfermedades.

Así que contrario a los que muchos expertos dicen, el limonero necesita ser podado. Obviamente no necesita las mismas podas que un manzano o un granado, frutos con los que nada tiene que ver. Pero sin lugar a dudas debes podar al limonero.

4. Cómo podar un limonero

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En definitiva, con la poda lo que se pretende es aumentar la rentabilidad de una plantación. Esto implica una serie de trabajos enfocados de distinta manera según la etapa de la vida del árbol.

1º. En su primera etapa, primeros años de plantación, hay que procurar formar un armazón fuerte y vigoroso, pensando en la cosecha que ha de soportar y que no dificulte las distintas operaciones de cultivo. Lo llamaremos PODA DE FORMACIÓN.

2º. En la fase siguiente hay que procurar un equilibrio entre el desarrollo vegetativo y productivo. Las operaciones que se efectúan constituyen la PODA DE MANTENIMIENTO Y FRUCTIFICACIÓN, aunque no se pueden establecer fronteras entre la etapa anterior y ésta.

3º. Otra fase es aquella en la que por accidentes climáticos (heladas), enfermedades, edad, abandono de árboles sin podar… hay que intervenir más enérgicamente. El conjunto de estas acciones, con el fin de recuperar al árbol para la producción normal constituirán la llamada PODA DE RESTAURACIÓN O REGENERACIÓN. Normalmente estas actuaciones más severas se aprovechan para efectuar un cambio de variedad o hacer sitio en el marco de plantaciones.

4.1 Podar un limonero joven (Formación)

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Durante la etapa de crecimiento, la poda del limonero se limita a darle forma y fuerza mecánica al árbol. Es decir, que se busca formar un esqueleto o armazón que resista el golpe de los vientos y que aguante el peso de las ramas y de los frutos durante las temporadas de mucha producción.

Debe podarse antes o inmediatamente después del trasplante al terreno definitivo, cuando el injerto sobrepase los 35 centímetros de altura a partir de la unión patrón-injerto.

Esta práctica consiste en despuntar 10 cm del arbolito (Fig. 2), con ello se logra que broten las yemas de los lados. De las ramas que se formen a los lados, se escogen tres o cuatro que estén bien distribuidas alrededor de la planta. Estas serán las ramas principales del arbolito. Cuando tengan unos 20 centímetros de largo, se les despunta unos 5 centímetros para que también broten por los lados. De los nuevos brotes se seleccionan nuevamente dos o tres ramas distribuidas alrededor de cada brote.

Cómo podar limonero joven
Fig 2. Despunte de limonero joven

Si se producen varios brotes de un solo punto, debe seleccionarse el más fuerte o en mejor posición y eliminar el resto de ellos. Al finalizar su formación, el árbol tendrá de 6 a 12 ramas bien distribuidas.

Fuera de la poda de formación que ya dijimos, otros cortes o poda, debe ser ligera en esta etapa de desarrollo, pues si se hace una poda fuerte, lo que se logra es mucho crecimiento de brotes con hojas, lo cual retarda la entrada a producción.

Además del despunte inicial, deberemos ir eliminando los «chupones» que se originan en el tronco. Lo mejor es hacerlo manualmente cuando están tiernos; de esta manera la herida que queda en el tronco, por ser muy pequeña, no requiere de alguna medida de protección. Un chupón eliminado a destiempo competirá con la estructura principal, además de producir grandes heridas al cortarlo. Heridas que deberemos cubrir con paste cubre-cortes.

Con esta poda del limonero también tenemos que eliminar ramas cuando estén muy cerca o cruzadas. Siendo recomendable eliminar las más delgadas o que crezcan al centro o hacia abajo.

4.2 Podar limonero adulto (mantenimiento)

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Al podar un limonero es su etapa adulta se pretende corregir los defectos originados por el desarrollo vegetativo del árbol y mantener el sistema de poda elegido. Además buscaremos regular la producción y favorecer la iluminación.

Si hemos realizado una correcta poda de formación del limonero y corregimos oportunamente algún defecto en el desarrollo vegetativo, la poda necesaria es mínima. Limitándose a un simple aclareo de ramas.

Fig 3. Poda de mantenimiento limonero adulto

Por lo tanto, cuando tengamos ya nuestro limonero bien formado, solo quedará mantenerlo con lo siguiente:

1. Suprimir ramas muertas, enfermas o muy lesionadas

2. Cortar ramas mal dirigidas y/o mal emplazadas.

3- Respetar estructura principal.

4. Levantar faldas a unos 50 cm.

5. Realizar un aclareo de ramillas.

6. Cortar todo chupón que este al centro de la copa.

7. Mantener cierta distancia con árboles cercanos, al menos 50 cm.

Debes entender esta poda del limonero como una poda liviana solo para mantener la estructura. No es bueno realizar podas fuertes frecuentemente en este frutal.

4.3 Podar limonero viejo (Rejuvenecimiento)

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Cuando el árbol de limón tiene varios años comienza a reducir notablemente su número de frutos y su tamaño. En ese momento se puede llevar a cabo una poda fuerte buscando restablecer su vigor. Esta poda la conocemos como poda de rejuvenecimiento o regeneración.

Poda de regeneración en limonero
Fig 4. Poda de regeneración en limonero

Una poda tan enérgica como la de la Fig. 4 supone un gran desequilibrio, entre la parte aérea y la subterránea. Por ello habrá que reducir las labores de abonado, riego etc. teniendo en cuenta este desequilibrio, disminuyendo, en lo posible el flujo de savia a la parte aérea.

Finalmente, los cortes gruesos de poda deben ser pintados con pasta especial para poda. Previniendo así ataques de enfermedades y hongos.

5. Cuándo podar un limonero

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Al seleccionar la época adecuada para podar un limonero mucho tiene que ver la edad del mismo.

En árboles jóvenes, se pueden efectuar las podas de formación en cualquier época, siempre que no haya peligro de bajas temperaturas. Para eliminar ramas de importancia se hará en épocas donde la actividad vegetativa sea mínima.

En árboles adultos, se debe podar tras pasar el riesgo de heladas y recogida de la fruta. En caso de descenso de las temperaturas los árboles podados sufren más que los que aún no se han tocado.

Como último consejo decir que dado que no siempre es posible podar cuando se quiere, es más recomendable atrasar la poda que adelantarla. Pues el peligro de una poda temprana es más grave que el de la tardía.

6. Casos especiales de Poda de limonero

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Abarcar todas y cada una de las consultas particulares sobre la poda de árbol de limón es complicado, dado que para cada caso puede existir una respuesta diferente. Así y todo he seleccionado tres de las consultas mas realizadas por los lectores para responderlas en este breve apartado. Las mismas son:

  • ¿Como llevar a cabo la poda de un limonero cuatro estaciones?.
  • ¿Que debo hacer para podar un limonero en maceta?
  • ¿Cuales son los pasos a seguir para para podar un árbol de limón enfermo?

Si el caso particular que tu tienes no es ninguno de estos tres déjame tu consulta en la caja de comentarios (y disculpa si demoro en contestar, puedo demorar pero siempre respondo 😉 ).

6.1. Podar limonero 4 estaciones

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Comienzo con esta por que cómo podar un limonero 4 estaciones es una de las consultas que más comunes, y por ello necesitaba aclarar que todo lo visto hasta aquí aplica para esta variedad de limonero.

Es decir, necesitaras de una poda de formación para brindar una correcta estructura al frutal. En años posteriores, etapa adulta, deberás realizar podas livianas de mantenimiento (eliminar ramas secas, enfermas, entrecruzadas, etc). Y de ser necesario, cuando el limonero sea improductivo, podrás rejuvenecerlo con una poda fuerte (poda de restauración).

6.2 Podar limonero en maceta

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Si tienes un limonero en maceta puede deberse a que estas esperando que crezca para un trasplante, o estas controlando su crecimiento por que no tienes suficiente lugar.

En el primer caso no es necesario podar el limonero, solo bastará con verificar que el árbol se este formando con una estructura de tallo único. Comenzaremos con la poda de formación al momento del trasplante.

En el segundo caso podrás aplicar todo los visto en este artículo. Es decir, deberás realizar poda de formación, mantenimiento, y en caso de necesitarlo de restauración.

6.3 Como podar un limonero enfermo

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Terminamos con una consulta tan común como crítica, aquel que la realiza busca salvar su arbolito con una poda. En primer lugar hay que aclarar que no siempre, mas bien muchas veces, la poda no sera la salvación de tu limonero. Sobre todo si te has demorado mucho en intervenir y la plaga y/o enfermedad se ha propagado en gran manera.

En primer lugar infórmate adecuadamente sobre que enfermedad o plaga a atacado tu cítrico, una vez reconocido el problema y si no te quedan mas opciones acude a la poda.

La poda de un limonero enfermo no es otra cosa que cortar todo aquel elemento que se encuentre infectado, en pro de evitar una mayor propagación. Tomate tu tiempo para observar detenidamente el árbol y encontrar todo y cada uno de las ramas infectadas. Dependiendo del tipo de plaga y el porcentaje de árbol atacado esta será o no la solución definitiva.

No caigas en el error de utilizar lo desechos de esta poda para realizar compost, dado que lejos de solucionar el problema estarás propagandolo en todo tu huerto. Puedes quemar los desechos (hazlo con cuidado) o hacer un pozo bastante profundo y enterrar allí los desechos.

7. Vídeo sobre la poda de un árbol de limón

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Si leíste otros artículos de este blog habrás visto que es costumbre cerrar con un vídeo. En este caso le toca al canal Agro-tecnologia-tropical, donde veremos cómo podar un limonero adulto, espero les sea de utilidad.

Hasta aquí llegamos con este artículo, espero no tengas ninguna duda a la hora de tomar las tijeras y comenzar a cortar. 😉

Fuente de información:

Manual de poda de cítricos – Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito

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(31) Comentarios

  1. Hola,tengo un limonero adulto de 4 estaciones y una tormenta lastimo bastante a una rama. Soy de Argentina y estamos en otoño .se puede podar ? Esta muy cargado el árbol.que puedo hacer ?

    • Hola Juan Pablo, disculpa por la demora en responder. De seguro ya has resulto tu problema. Si se puede podar sin problema, siempre es buen momento para una poda de limpieza.

    • Hola Cristian, muchas gracias, me alegra que te haya servido. No hay problema, si puedes sube la foto en algún servidor (ej: Google Drive, Mega, o alguna red social) y comparte el link aquí en los comentarios.

    • Disculpa la demora en responder Daniel.

      Mira al ver la imagen de tu limonero esta claro. Debes aplicar lo que digo en el apartado 3.2. Podar un limonero joven. Para ello deberás cortar la rama más larga que tiene (se ha ido demasiado larga), recórtala al menos a la altura de la otra ramita que tiene. Por lo que me parece esta segunda ramita esta largando otros brotes en su punta, por lo que no necesitas despuntarla.

      Por otro lado busca desarrollar desde el tronco principal algunas otras ramas principales, ya tienes dos pero necesitarías al menos cuatro ramas principales para tener una buena estructura.

      Espero te sirva mi respuesta. Un saludo. 🙂

    • Hola Miguel, en principio haz una limpieza de la base, las ortigas no te van a dejar trabajar. Luego te recomiendo que sigas los lineamientos que se describen en el apartado de poda de formación del limón, todavía estas tiempo de comenzar a generar la estructura del limonero. Un saludo!

  2. Gracias por la explicacion. Es muy completa Nuestro limonero de 4 estaciones tuvo muchos frutos este año. Estamos en Maipu Sur, Mendoza. Lo hemos podado hace unos 20 días, porlo que ha recibido frios importantes después. Hasta -3 ° una noche. Durante los días está soleado y calido. Ya tiene varias flores nuevas de azahar. Está ultima semana las hojas se han comenzado a poner amarillas y flaccidas o arrugadas. Parece enfermo. No tiene pulgon en apariencia. Le pusimos ayer una dosis de hierro. Que más hacer? Estamos . Gracias

    • Hola Fanny, en primer lugar disculpa la demora en la respuesta.

      Se me ocurre decir que ta has adelantado con la poda, en un lugar frió como Mendoza es preferible atrasar la poda a principios de primavera, así y todo no puedo ni mucho menos asegurar que el problema sea la poda temprana. Seria bueno que hagas ver la planta por algún especialista que sepa definir si el problema fue la poda temprana o hay alguna enfermedad ha atacado a tu limonero. Desde ya muchas gracias por tu consulta.

  3. Hola podador soy de Entre Rios Argentina,tengo un limonero que lo plante hace 5ó6 años en un cantero contra la pared de mi casa,es de 4 estaciones,me da una cantidad de frutos,pero yo nunca lo pode,resulta que el tipo tiene unas ramas altisimas y se ha ido para la casa del vecino,en las ramas altas sigue teniendo frutos ,NO me animo a podarlo por miedo de hacerle daño,entramos en prmavera ,tiene frutos y enta empesando a florecer,quisiera saber la epoca y cuanto le puedo cortarsin hacer daño,desde ya muchas gracias,espero su respuesta Carlos

    • Hola Carlos, aún estas a tiempo de realizar una poda fuerte en tu limonero. Obviamente mermará la cosecha de este año, pero se recuperará para la siguiente temporada. En caso de ser una gran cantidad las ramas que vas a cortar puedes realizar en varias podas programadas cortando un un porcentaje de ramas en cada poda. Recomiendo además que coloques alguna pasta cubre corte previniendo así ataques de enfermedades y hongos.

  4. Tengo un pequeño limonero plantado desde la semilla hace ya casi 10 años en maceta, nunca ha dado frutos, ni siquiera azahar. Tuve que podarlo por problemas de plaga, ahora está solo el tronco con algunas yemas para brotar. Mi pregunta es si debería cortar la parte de arriba del tronco que parece seca y por donde no brota nada. Gracias

    • Hola Mercedes, el problema por el cual tu limonero no da frutos es justamente que ha nacido de semilla y no ha sido injertado. Ya que has dado una poda fuerte sería un buen momento para realizar el injerto. En cuanto a la poda, si ves que está seco no dudes en cortar.

      • Buenos días
        Me pareció muy interesante el artículo! Quisiera hacerle una pregunta sobre la poda de limoneros 4 estaciones adultos. Yo los podo después de las heladas en julio/ agosto y ahora en el verano tiene limones verdes todavía y ramas nuevas altas. Las puedo podar? Para dejar el árbol a la misma altura? O no conviene? Entendí que los chupones los tengo que sacar siempre pero no me quedo claro si en esta época puedo sacar esas ramas jóvenes crecen bien para arriba sin fruto. Gracias!

        • Hola Mariel, me alegro que te haya resultado interesante el post.

          Si, puedes podar para rebajar dichas ramas, no tendrás ningún problema con ello. En cuento a los chupones siempre es un buen momento para deshacerse de ellos, así que córtalos sin dudarlo.

  5. Hola podador, soy de buenos aires c.a.b.a. tengo un limonero de unos 8 años que solo da limones a partir de Julio en adelante hasta noviembre masomenos. Debido a que esta plantado en una parte del patio; que de un lado hay una pared alta, y del otro lado le da un buen sol, todo el arbol siempre se inclino para el lado del sol, lo que resulto en un inclinamiento un poco acentuado y sumandole el peso de las ramas y los pequeños limones decidi hacer una poda fuerte (a principios de febrero lo pode). Solo deje las ramas principales y algunas ramitas con hojas. Ahora le estan creciendo unos pequeños brotes en las ramas principales, tanto en las puntas como a mitad de la rama,mi pregunta es, los brotes que le estan creciendo a la mitad de las ramas principales, los saco o los dejo que sigan creciendo?
    Muchas Gracias

    • Hola Maximiliano, entiendo que tu limonero esta saludable y fuerte por lo que ha respondido bien a la poda fuerte que llevaste a cabo, habiendo largado muchos nuevos brotes. Si solo has dejado las ramas principales necesitarás ramas secundarías, pero no demasiadas para que la planta no se recargue. Te recomiendo que hagas una selección de estas ramas secundarias, cortando gran parte de las ramas en mitad de las principales.

      Es bueno tener algunas ramas secundarias en la longitud de las principales, por diversas razones pueden llegar a secarse las ramas principales en sus puntas y con las secundarias puedes reemplazarla.

      Un saludo, ya me contaras como va reaccionando tu limonero.

  6. Holaaa,como está, tengo un limonero 4 estaciónes,yo me mide a esta casa hace dos años y ya estaba acá,tenía no sabría decirte si es joven o adulto pero si tenía muchos frutos y hojas hermosas de un día para el otro se cayeron solos los limones y se empezó a secar hoy no tiene una hoja pero en la parte baja salieron una ramas y sus hojas están verdes pero con manchas blancas, me aconsejaron hierro,le puse hace un mes y nada,me aconsejaron unas vitaminas y nada ,no me gustaría perderlo,yo nunca lo pode pero dudo q ese sea el problema

    • Hola José, exactamente la poda no es el problema en este caso, nunca provocaría una caída de hojas y frutos. Lo que puedes tener ahí es algún tipo de plaga, me imagino algo como pulgones, mosca blanca, , cochinilla y arañuela, lo mejor sería que consultes a un experto para que vea la planta. Saludos

  7. Tengo un limoneros de 20 años más o menos de todo el año el año al.principio sus frutos eran muy grandes el tamaño de.un melón más o menos a través de los años se fue achicando pero ese no es mi problema con el peso de los limones unos.de.los.gajos.toca el suelo y está muy cargado quisiera saber qué hago lo puedo podar tengo miedo de.que se me seque y no tengo ningún hijo de el grande tengo pero son muy chiquito soy de Paraná Entre Ríos

    • Hola Gloria, mira por el momento para no cortar la rama, algo que te haría perder los frutos, puedes colocarle un tutor a dicha rama para ayudarla con el peso. Luego para la próxima cosecha, si no quieres tener problemas como este, puedes realizar alguna poda de aclareo acompañada de un raleo de frutos. Esto disminuirá la carga.

      Gracias por pasarte y comentar, saludos!

  8. Holaaa! Tengo un limonero q hace un tiempo se empezó a decaer ( los limones se partían cn un tajo, después ramas se secaron. Y d un lado se le cayeron todas las hojas, y dio limones chicos) yo lo pode en invierno y seguía igual. Me recomendaron hacerle una poda violenta.. y estaba esperando q cambie la luna para hacerlo, pero ayer vi q están saliendo brotes y flores… q hago, lo podo o no? Muchas gracias

    • Hola Romina, no creo que la solución sea una poda drástica, a menos que se trate de una planta muy vieja. Si ya ha comenzado a brotar mejor no hagas nada. Una vez que ya haya brotado bien puedes cortar la madera muerta.

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